Binance-grunnlegger Changpeng Zhao dømt til fengsel

Changpeng Zhao, personen bak verdens største kryptobørs, Binance, er dømt til fengselsstraff for brudd på amerikanske hvitvaskingslover. Han er beskyldt for å ha tjent penger på å tillate hackere og narkolangere å flytte flere hundre millioner dollar gjennom plattformen.

Torsdag 30. april fikk Changpeng Zhao, tidligere styreleder i Binance, en straff på fire måneder etter å ha erkjent seg skyldig i brudd på flere amerikanske lover mot hvitvasking av penger gjennom kryptovalutabørsen. 

Fengselsstraffen var betydelig kortere enn de 3 årene påtalemyndighetene opprinnelig hadde bedt om. Til tross for dette skal de ha vært fornøyd med straffen, som kom etter en årelang etterforskning. Zhao bodde i De forente arabiske emirater, utenfor amerikansk rekkevidde, under etterforskningen. 

– Dette var en episk dag. Fengselsstraff var kritisk i denne saken og vi er fornøyd med resultatet, sa den amerikanske advokaten Tessa Gorman utenfor tinghuset i etterkant av avgjørelsen. 

Straffen ble idømt av den amerikanske distriktsdommeren Richard Jones i Seattle. Han beskyldte Zhao for å ha prioritert vekst og lønnsomhet over amerikanske lover. 

Over 100 000 mistenkelige transaksjoner


Påtalemyndigheten anklagde Binance for å ha åpnet armene for kriminelle og for å ha ignorert over 100 000 mistenkelige transaksjoner. Dette inkluderer transaksjoner fra terrorgrupper som Hamas og al-Qaida. I tillegg skal Zhao ha støttet salg av materialer i forbindelse med seksuelle overgrep mot barn. 

Det er viktig å påpeke at Zhao ikke har sagt seg skyldig i alle beskyldningene. Han erkjenner derimot til dommeren at han ikke tok nok grep for å bekjempe hvitvasking av penger:

– Jeg beklager. Jeg tror det første steget for å ta ansvar er å erkjenne feilene som er blitt gjort. Jeg klarte ikke å implementere et godt nok system for hvitvasking av penger […] jeg innser nå alvoret i dette. 

Binance gikk med på en straff på 4,32 milliarder dollar, som tilsvarer nesten 50 milliarder norske kroner. Zhao må også betale en bot på 50 millioner dollar samt 50 millioner dollar til et amerikansk reguleringsbyrå. 

Changpeng Zhao sa også fra seg sin stilling som sjef i Binance i november i fjor. 

Binance. Verdens største kryptobørs.

– Forbrytelser lønner seg


Til tross for de relativt høye summene Zhao må ut med i forbindelse med forbrytelsene, står han fortsatt oppført som kryptobørsens største aksjonær. Ifølge Bloomberg Billionaires Index, er Zhao rangert som den 69. rikeste personen i verden. Straffebeløpet er med andre ord kun en dråpe i havet i forhold til hans formue. 

Dennis Kelleher, leder av Better Markets, en uavhengig organisasjon som jobber for å bygge et sikrere finansielt system, mener straffen var alt for liten:

– Forbrytelse lønner seg, skrev Kelleher i en e-post rettet om at Zhao vil beholde sin enorme formue, skriver Reuters

Visste ikke om ulovlig aktivitet


Straffen til Zhao er langt mindre enn hans tidligere konkurrent Sam Bankman-Fried, grunnlegger av kryptobørsen FTX. Bankman-Fried ble straffet med 25 år bak lås og slå for å ha stjålet 8 milliarder dollar fra sine kunder gjennom plattformen. 

Aktor Kevin Mosley hadde fortalt dommeren på forhånd at Zhao burde få en streng straff for å gi et klart signal til andre kriminelle. Likevel var han tydelig på at saken ikke burde sammenlignes med Bankman-Frieds ugjerninger: 

– Vi antyder ikke at Zhao er som Sam Bankman-Fried eller at han er et monster, sa Mosley. 

Forsvarsadvokat Mark Bartlett sa at Zhao ønsket å utgjøre en forskjell i verden, og at han ikke visste på forhånd om ulovlig aktivitet.

Binance er lite påvirket


Binance er fremdeles den soleklart største kryptobørsen på markedet, foran børser som Upbit og Coinbase. Binance Coin, som er Binance-plattformens kryptovaluta, har også hatt en svært god oppgang. I løpet av det siste halvåret har mynten steget med over 130 %. Dette er langt mer enn både Bitcoin og Ethereum, som har steget med 60 % og 55 % i samme periode.