Binance-leder Changpeng Zhao står overfor et gruppesøksmål i forbindelse med FTX-konkursen

Kim Ingwersen
| 2 min read
Zhao FTX
Kilde: Skjermbilde av en video, Entrepreneur ME / YouTube.

Binance-sjef Changpeng Zhao og Binance.US er anklaget for å være medvirkende i konkursen til kryptobørsen FTX. Nå står de overfor et gruppesøksmål ledet av Nir Lahav, en fysiker bosatt i California.

Søksmålet anklager dem for å ha brutt flere føderale og statlige lover. Lahav og resten av investorene som går i mot Binance mener de har forsøkt å monopolisere kryptovalutamarkedet ved å aktivt bidra til å fjerne sin største konkurrent fra markedet.

Det er ikke første gang Zhao anklages for å ha gjort noe urett. For bare en uke siden ble han anklaget for å ha eierskap i russiske CommEx, som vil ta over Binances virksomhet i Russland. 

Søksmålet hevder at Zhaos X-meldinger bidro til fallet


Søksmålet viser til flere X-meldinger (tidligere Twitter) som ble publisert av Changpeng Zhao i begynnelsen av november, like før FTX ble erklært konkurs. Saken påstår at disse meldingene skal ha hatt stor påvirkning på børsens fall.

Den 6. november gikk Zhao ut i offentligheten og sa at han solgte sine FTT-mynter, som er FTXs egen kryptovaluta. Meldingen kom som et sjokk på kryptovalutamarkedet.

I søksmålet anslås det at Zhao på daværende tidspunkt eide opptil 5 % av alle FTT-mynter. Dette er en stor andel, nok til å skape store bevegelser. 

Zhao anklages for å ha løyet om sin FTX-interesse


Noen dager etter FTT-salget, annonserte Zhao at Binance hadde et ønske om å kjøpe opp FTX. Interessen skulle derimot ikke vare så lenge. Bare én dag senere trakk de tilbake sin interesse.

Ifølge søksmålet var hensikten med kunngjøringen og den påfølgende tilbaketrekkingen utført med hensikt om å skade FTX. I meldingen står det at Zhaos handlinger, spesielt hans X-innlegg, spilte en sentral rolle i kollapsen av FTX.

Et av de viktigste hovedpunktene i søksmålet var Zhaos X-melding 6.november. Der skrev han: “På grunn av nylige avsløringer som har kommet frem, har vi besluttet å likvidere alle gjenværende FTT-mynter”.

Søksmålet hevder at uttalelsen var falsk og misvisende, spesielt siden Binance allerede hadde solgt alle sine FFT-beholdninger. Lahav & Co mener meldingen hadde som hensikt å presse ned FTT-prisen i markedet. 

Tusenvis av mennesker kan gå mot Binance og Zhao


Søksmålet peker også på en uttalelse i en av Zhaos X-melding der han skrev: “Vi er ikke mot noen… Men vi vil ikke støtte mennesker som går sammen mot andre aktører i bransjen bak deres rygg”.

I søksmålet står det følgende:

“Zhaos tweet resulterte i at FTT-prisen ble redusert fra 23,1510 dollar til 3,1468 dollar. Det betydelige fallet førte til at FTX-virksomheten gikk konkurs uten å gi selskapets ledere og styre en sjanse til å redde situasjonen eller beskytte sine kunder.”

Nå søkes det om økonomisk erstatning og saksomkostninger basert på syv punkter i loven. Saksøkerne tror flere tusen kan finne seg i samme situasjon. Binance står i skrivende stund overfor regulatorisk gransking av U.S. Securities and Exchange Commission (SEC), som kan avgjøre Zhaos skjebne.