Microsoft stopper satsning på metaverse

Lars Eivind Os
| 2 min read
Microsoft kontor
Microsoft-kontor

Microsoft var sammen med Meta (Facebook) kjent som den fremste forkjemperen av metaverset. Høytstående personer hos tech-giganten har tidligere hyllet konseptet og omtalt det som en “game-changer”. Selskapet drev til og med et eget prosjekt kalt for Industrial Metaverse Core.

Det snudde imidlertid brått for Microsofts Metaverse-prosjekt, da det ble avviklet tidligere i år. Ifølge The Information ble ikke prosjektet, som utgjorde 100 ansatte, mer enn fire måneder gammelt. Samtlige teammedlemmer i Industrial Metaverse Core har blitt oppsagt.

“AI” får skylden


The Information skriver at bakgrunnen til avviklingen er at selskapet ønsker å prioritere kortsiktige prosjekter fremfor langsiktige. Microsoft skal angivelig ha sett et større behov for å generere inntekter umiddelbart, som altså har gått utover metaverse-satsningen hvor inntjeningen er ventet å skje lengre frem i tid.

Mange har også pekt på Microsofts behov for å kutte kostander som en årsak. I vinter ble det nemlig kjent at selskapet forberedte seg på lavere inntektsvekst, som førte til at så mange som 10,000 ansatte fikk fyken.

Det som derimot trekkes frem som den viktigste grunnen til at Microsoft skal ha sagt sayonara til metaverset, er at de skal ha flyttet fokuset mot kunstig intelligens (AI) isteden. Etter den vellykkede lanseringen av tekstroboten “ChatGPT” har nesten samtlige teknologiselskaper varslet økt satsing på AI. For Microsoft har dette vist seg å være en god strategi.

I kvartalsrapporten til Microsoft for årets første kvartal ble det lagt frem tall som var langt bedre enn analytikernes forventninger. Selskapet rapporterte om et resultat på rundt 200 milliarder kroner, og begrunnet de imponerende tallene med “økt etterspørsel på AI-produkter”.

Er fortsatt forpliktet til metaverse


Selv om det nå er AI som får mesteparten av rampelyset, har ikke Microsoft sagt farvel med metaverset helt ennå. En talsperson for selskapet skal nylig ha uttalt at de er forpliktet til metaverse. I tillegg har selskapet annonsert at de vil fortsette med å utvikle produkter for “mixed reality”, som inkluderer VR-headsettene Microsoft Mesh og HoloLens 2.

– Microsoft er fortsatt forpliktet til den industrielle metaversen. Vi flytter vårt fokus til de områdene av metaversen som betyr mest for kundene våre. Vi ser frem til å dele ytterligere informasjon i fremtiden.

Industrial Metaverse-teamet, som internt ble kalt for “Project Bonsai”, skal ha fokusert på hvordan man bruker metaverse-teknologien til å muliggjøre nye måter for digital samhandling. Prosjektet skal ha arbeidet med kunder innen blant annet helsevesen, finans og energi, inkludert verdenskjente selskaper som Coca-Cola og Mercedes Benz.

Metaverse, som er en virtuell virkelighet (VR) hvor man kan konversere og samhandle med andre mennesker, tiltrekker seg stadig flere brukere, viser en fersk undersøkelse. Ifølge undersøkelsen er det innbyggere i USA, nærmere bestemt i Florida, som har størst interesse for å utforske konseptet.

Interessen for VR-teknologi og metaverse har også tatt seg kraftig opp den siste tiden, da som følge av Apples nylige “Vision Pro”-lansering. Vision Pro er et VR-headset som skal gi en sømløs blanding av virkeligheten og innholdet man ser på. Apple har selv uttalt at Vision Pro er deres mest spennende produkt siden lanseringen av Apple Watch i 2014.